Depresión

Causas y señales del trastorno del espectro autista

Los síntomas afectan la capacidad de los pacientes para desempeñarse en la escuela, el trabajo y otras áreas de la vida

Por Soy Vida

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Causas y señales del trastorno del espectro autista

Causas y señales del trastorno del espectro autista

Los trastornos del espectro autista son un grupo de trastornos del desarrollo que afectan la comunicación y el comportamiento. Aunque el autismo se puede diagnosticar a cualquier edad, se conoce como un "trastorno del desarrollo" porque generalmente los síntomas aparecen durante los primeros dos años de vida.

Auque este padecimiento se manifiesta en los primeros años de la infancia, a la larga, provoca problemas para desenvolverse en la sociedad, por ejemplo, en situaciones sociales, en la escuela y el trabajo. Los niños suelen presentar síntomas de autismo en el primer año. Un número reducido de niños parecen desarrollarse de forma normal en el primer año y luego pasan por un período de regresión entre los 18 y los 24 meses de edad, cuando aparecen los síntomas de autismo.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), una guía creada por la Asociación Americana de Psiquiatría que se utiliza para diagnosticar trastornos mentales, las personas con trastornos del espectro autista tienen:

Dificultad para comunicarse e interactuar con otras personas

Intereses limitados y comportamientos repetitivos

Síntomas que afectan la capacidad de esa persona para desempeñarse en la escuela, el trabajo y otras áreas de la vida

Se utiliza el término “espectro” para describir el autismo porque existe una amplia variación en el tipo y la gravedad de los síntomas que experimentan las personas con esos trastornos.

Los trastornos del espectro autista ocurren en todos los grupos étnicos, raciales y económicos. Si bien pueden durar toda la vida, los tratamientos y servicios pueden mejorar los síntomas y la capacidad de funcionar de las personas con trastornos del espectro autista. La Academia Americana de Pediatría recomienda examinar a todos los niños para detectar si tienen autismo. Todas las personas que cuidan a niños deben hablar con sus pediatras sobre la evaluación del autismo.

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Síntomas y señales de los trastornos del espectro autista

Las personas con estos trastornos tienen dificultad para comunicarse e interactuar socialmente, y además tienen intereses limitados y comportamientos repetitivos. La siguiente lista ofrece algunos ejemplos de los tipos de comportamientos que son frecuentes en las personas diagnosticadas con trastornos del espectro autista. No todas las personas con estos trastornos tendrán todos los comportamientos, pero la mayoría mostrará algunos de los que se mencionan a continuación.

Entre los comportamientos de comunicación e interacción social se pueden incluir:

Hacer poco contacto visual o hacerlo de manera inconsistente

Tener la tendencia de no ver o de no escuchar a las personas

Compartir rara vez los objetos o las actividades que les gustan, señalándolos o mostrándolos a otros

No responder o demorarse en responder cuando se les llama por su nombre o mediante otros intentos verbales para captar su atención

Tener dificultad para seguir las conversaciones

Foto: Freepik

Suele hablar durante largo tiempo sobre un tema que prefieren, sin permitir que otros tengan la oportunidad de responder o sin darse cuenta cuando los demás reaccionan con indiferencia

Tener expresiones faciales, movimientos y gestos que no coinciden con lo que están diciendo

Tener un tono inusual de voz que puede sonar como si estuvieran cantando, o un tono monótono y similar al de un robot

Tener problemas para comprender el punto de vista de otra persona, o no poder predecir o entender las acciones de otros

Entre los comportamientos restringidos o repetitivos se pueden incluir:

Repetir ciertas conductas o tener comportamientos inusuales, como repetir palabras o frases (un comportamiento llamado ecolalia)

Mostrar un interés intenso y prolongado en ciertos temas, como números, detalles o datos

Mostrar demasiado interés en ciertas cosas, como en objetos en movimiento o en partes de algunos objetos

Molestarse por algún cambio leve en la rutina

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Ser más o menos sensibles que otras personas a los estímulos sensoriales, como tener sensibilidad a la luz, al ruido, a la textura de la ropa o a la temperatura

Las personas con trastornos del espectro autista también pueden tener dificultad para dormir y ser irritables. Aunque las personas con estos trastornos pueden enfrentar muchos retos, también tienen muchos puntos fuertes, entre estos:

Ser capaces de aprender detalladamente cosas y recordar la información por largos períodos de tiempo

Tener una gran memoria visual y auditiva

Sobresalir en matemáticas, ciencias, música y arte

Causas

Actualmente los investigadores no saben cuáles son las causas exactas de los trastornos del espectro autista, pero hay estudios que sugieren que los genes pueden actuar junto con las influencias del entorno para afectar el desarrollo en formas que conducen al autismo. Aunque los científicos aún están intentando comprender por qué algunas personas presentan estos trastornos y otras no, algunos factores que aumentan el riesgo incluyen:

Tener hermanos con trastornos del espectro autista

Tener padres o madres mayores

Tener ciertas afecciones genéticas (por ejemplo, las personas con trastornos como el síndrome de Down, el síndrome del cromosoma X frágil y el síndrome de Rett son más propensas que otras a tener algún trastorno del espectro autista).

Tener un peso muy bajo al nacer

No todas las personas que tienen estos factores de riesgo tendrán autismo.

Es importante identificar estos síntomas para acudir con un especialista quien de un diagnóstico preciso.

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