Depresión

Consumir vegetales retrasa el deterioro cognitivo en adultos mayores

De acuerdo con un estudio las personas más afectadas por este padecimiento son quienes además se les atribuye analfabetismo y sedentarismo

Por Soy Vida

- 12/11/2020 07:25

Consumir vegetales retrasa el deterioro cognitivo en adultos mayores

Según un estudio de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, el consumo de frutas y verduras y la escolarización retrasan la aparición del deterioro de la función cognitiva en personas mayores en una población desfavorecida.

La profesora del Departamento de Salud Pública, Historia de la Ciencia y Ginecología de la UMH de Elche, María Pastor ha publicado los resultados de este trabajo, titulado "Envejecimiento y salud en personas mayores de la ciudad de Sao Paulo" (en sus siglas en inglés, SPAH).


En este estudio han participado los profesores del Departamento de Psiquiatría y Medicina Preventiva de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) Marcia Scazufca y Paulo Rossi Menezes.

Ambos han trabajado en una red internacional de investigadores que desarrolla un instrumento para el diagnóstico de demencia y deterioro cognitivo para ser usado en poblaciones sin alfabetizar en países de ingresos bajos y medios.

Los resultados de este estudio sugieren que la pobreza, en general, tiene un efecto adverso sobre la salud mental de poblaciones desfavorecidas.

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En el proyecto SPAH se han estudiado a 2.000 personas de 65 años o más que residían en favelas o zonas desfavorecidas del Brasil.

Estas generaciones representan a aquellos que nacieron antes de 1940, cuya esperanza de vida en Brasil era de 41 años o incluso menor en las áreas rurales, de donde procedía la mayoría de esta población.

Los participantes de este estudio son, por tanto, aquellos que sobrevivieron a la alta mortalidad infantil de la época y que han enfrentado duras y adversas condiciones socio-económicas durante toda una vida.

Foto: Freepik


El estudio ha encontrado una elevada prevalencia (el 8 %) de participantes que tenían deteriorada su función cognitiva.

Esta población es la que presentaba mayores tasas de analfabetismo y/o menos años de estudios, menores rentas per cápita, mayores tasas de sedentarismo y que, con mayor frecuencia, incumplía las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para disminuir el riesgo de enfermedades crónicas sobre el consumo de frutas y verduras.

Los resultados que se han encontrado indican que aquellos participantes que cumplían los consejos de la OMS se asociaron a un 47 % menos de prevalencia de deterioro cognitivo.

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Además, en esta población con elevadas tasas de analfabetismo y sedentarismo, el efecto protector de estas recomendaciones se multiplicaba si, además de cumplirlas, los participantes poseían uno o más años de estudios y/o en su vida cotidiana eran físicamente activos.

Según los autores del estudio, se espera que la población de personas mayores en Brasil crezca de forma exponencial como en casi todo el mundo y, con ella, la incidencia del deterioro cognitivo y la demencia.

Es muy posible que lo observado en este estudio se pueda generalizar a una población mayor que viva en otras áreas urbanas marginales de Brasil y también a otras poblaciones de personas mayores de la periferia urbana en países de bajos y medios ingresos.

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