Depresión

Distimia, el trastorno que se puede confundir con depresión ¿Cómo diferenciarlos?

Si bien la distimia y el trastorno depresivo son dos trastornos de la salud mental, existen diferencias importante entre uno y otro, desde los síntomas hasta el tratamiento

Por Alberto Anaya

- 24 de Julio de 2021 - 13:12 hs
Distimia, el trastorno que se puede confundir con depresión ¿Cómo diferenciarlos?

Distimia, el trastorno que se puede confundir con depresión ¿Cómo diferenciarlos? (pixabay)

La distimia es un trastorno mental que afecta a muchas personas y que constantemente se confunde con la depresión, una enfermedad que según la Organización Mundial de la Salud la padecen más de 300 millones de personas actualmente en todo el mundo.  Si bien tienen características que pueden parecerse, pues se trata de dos problemas de salud mental, la distimia y el trastorno depresivo tienen características que los diferencian, por lo que es importante distinguir ambos padecimientos para saber cómo se deben tratar.

De acuerdo a la definición de Mayo Clinic, la distimia es una forma de depresión, pero continua y a largo plazo. Específicamente, señala que quienes padecen esta enfermedad suelen sentirse desinteresados por las actividades normales de la vida cotidiana, viven con un sentimiento de desesperanza, se vuelven improductivos y presentan una baja autoestima. Además, hay una sensación general de ineptitud.  

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Quienes son diagnosticados con distimia tienen síntomas por años, lo cual puede afectar de manera seria sus relaciones sociales, ya que no tienen optimismo, incluso, en ocasiones felices suelen no expresar o experimentar dicha emoción.

Los síntomas más claros de la distimia son:

  • Alteraciones del sueño
  • Poca energía
  • Baja autoestima
  • Falta de concentración
  • Dificultades para tomar decisiones y/o sentimientos de desesperanza

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Un factor determinante para saber si una persona tiene o no distimia es que los síntomas deben permanecer dos años o más, pues se considera que es la antesala de la depresión. Generalmente aparece en la adolescencia o en los adultos jóvenes, y tiene una persistencia mayor en las mujeres.

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En cambio, el trastorno depresivo tiende a manifestarse no sólo en forma de tristeza o desánimo, sino que puede tener episodios de irritabilidad, enojo, frustración y alteraciones de sueño y o alimenticios. Las personas deprimidas no necesariamente muestran un estado de ánimo triste, sino que simplemente pueden dejar de hacer cosas que anteriormente les atraían o parecían interesantes.

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Los síntomas concretos de la depresión, según la Biblioteca Nacional de Salud de Estados Unidos, son los siguientes:

  • Estado de ánimo irritable o bajo la mayoría de las veces
  • Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño
  • Cambio grande en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso
  • Cansancio y falta de energía
  • Sentimientos de inutilidad, odio a sí mismo y culpa
  • Dificultad para concentrarse
  • Movimientos lentos o rápidos
  • Inactividad y retraimiento de las actividades usuales
  • Sentimientos de desesperanza o abandono
  • Pensamientos repetitivos de muerte o suicidio
  • Pérdida de placer en actividades que suelen hacerlo feliz, incluso la actividad sexual

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Alberto Anaya

Soy licenciado en Ciencias de la Comunicación por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Desde el 2015 comencé a trabajar en el periodismo, y uno de los temas que más me apasiona es la salud. En mi trayectoria en los medios de comunicación he tenido la oportunidad de desempeñarme en diferentes áreas, como el deporte, la política y la investigación. Además, mi estancia en Debate Media me ha dado la oportunidad de capacitarme en diferentes cursos impartidos por profesionales de renombres, enfocado en generación de contenido dirigido a los sitios web. Una de estas certificaciones la obtuve a través de la Universidad de Guadalajara, y actualmente me desempeño como periodista del sitio Soy Vida, una plataforma especializada en temas de salud, que ofrece la mejor información con respaldo científico.

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