Diabetes

Relación entre diabetes y enfermedad de la tiroides

El hipertiroidismo puede dificultar el control de la diabetes si está muy descompensado

Por Rocío Silva

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Relación entre diabetes y enfermedad de la tiroides

Relación entre diabetes y enfermedad de la tiroides

Aproximadamente un 20 por ciento de los pacientes con diabetes tipo 1 presentan anticuerpos antitiroideos positivos (anticuerpos antiperoxidasa y/o antitiroglobulina) y entre el 2 y el 5 por ciento van a desarrollar hipotiroidismo autoinmune.

La diabetes tipo 1 puede afectar a  mujeres y varones, pero las enfermedades tiroideas afectan más frecuentemente a las mujeres (casi el doble de anticuerpos positivos que en varones).

El tener anticuerpos positivos no necesariamente significa que se vaya a alterar la función del tiroides, algunos estudios encuentran que más de la mitad tendrán hipotiroidismo que necesitará tratamiento con L-tiroxina.

El caso contrario, el hipertiroidismo, es menos frecuente, del orden del 1-2 por ciento de los pacientes con diabetes tipo 1. Si se sospecha hiperfunción, además de los anticuerpos anteriormente mencionados también hay que medir los anticuerpos para el receptor de tirotropina.

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Tratamiento

La mayoría de los pacientes con diabetes tipo 1, tienen la necesidad de administrarse insulina varias veces al día junto con la determinación del nivel de glucosa en una muestra de sangre del pulpejo de los dedos, el tratamiento de las enfermedades tiroideas es sencillo.

El tratamiento del hipotiroidismo es sencillo, ya que si el paciente no se encuentra en algunas de estas etapas: infancia, pubertad, embarazo, lactancia o menopausia;  las dosis suelen mantenerse muy estables, de manera que cuando hemos hallado la dosis correcta suele bastar una determinación anual de hormonas tiroideas para monitorizar la dosificación. Lo más probable es que el tratamiento con L-tiroxina sea permanente, aunque en algunas series el 10-15 % de los pacientes con hipotiroidismo pueden llegar a prescindir de la medicación. 

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El hipertiroidismo puede dificultar el control de la diabetes si está muy descompensado. Generalmente se trata con pastillas entre 12 y 18 meses, con análisis cada pocos meses para ajustar la dosificación, pero con cierta frecuencia hay recaídas tras la suspensión del tratamiento. En ese caso habrá que valorar si se intenta de nuevo con medicación oral o si se trata con soluciones más radicales (cirugía, radioyodo).

También hay casos de hipotiroidismo subclínico, en la que las hormonas tiroideas propiamente dichas (T4, T3) son normales pero la hormona que regula su funcionamiento, la TSH, segregada por la hipófisis, está elevada, reflejando que al tiroides le cuesta trabajar y que necesita la ayuda de la hipófiisis. También hay quienes deben tomar sal yodada, que ayuda a que funcione el tiroides, en ocasiones también hay que tratar con L-tiroxina, y a la hora de considerar pros y contras hay que destacar que cuando el hipotiroidismo subclínico se asocia a la diabetes tipo 1 aumenta el riesgo de hipoglucemia sintomática y de que se produzca un menor crecimiento en los niños.

Foto: Pixabay

Prevalencia y detección

Debido a alta prevalencia de las enfermedades del tiroides en la diabetes tipo 1, en todos los protocoles se incluye la determinanción rutinaria de hormonas tiroideas y de anticuerpos. La TSH al menos debe medirse anualmente.

Además la diabetes tipo 1 está vinculada con el hipotiroidismo autoinmune (enfermedad de Hashimoto) y el hipertiroidismo autoinmune (enfermedad de Graves-Basedow). Sin embargo, cualquier otra patología tiroidea, como bocio, nódulos, tumores, también deben tomarse en cuenta. Como habitualmente la diabetes tipo 1 la tratan los endocrinólogos, es poco probable que pasen desapercibidas por estar estos especialistas más concienciados para su detección.

Generalmente las personas con diabetes presentan la diabetes tipo 2. En España, la prevalencia de diabetes tipo 2 es del 13,8 % de las personas mayores de 18 años, lo que equivale a más de 5,3 millones de personas.

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Las enfermedades tiroideas son mayormente prevalentes: nódulos en el tiroides pueden tener el 40 % de las mujeres y el 20 % de los varones, aunque la gran mayoría de estos nódulos son de características benignas y no van a dar problemas. En la mayoría de los casos el presentar una enfermedad del tiroides no va a suponer una especial dificultad para controlar la diabetes.

Habitualmente, los criterios para tratar un hipotiroidismo subclínico son si la TSH está por encima de 10, si existe bocio o nódulos, si hay anticuerpos positivos o si se planifica embarazo, pero con la diabetes tipo 2 también podemos valorar la presencia de exceso de peso (el 85 % de las personas con diabetes tipo 2 la tiene) o si hay hiperlipemia, también muy habitual en los afectados con diabetes tipo 2. La L-tiroxina podría ayudar a bajar el peso y los lípidos.

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Durante el embarazo se debe tomar en cuenta diabetes y tiroides. Cuando una mujer con diabetes quiere quedarse embarazada tiene que optimizar el control de su diabetes, pero también conviene que al principio del embarazo los niveles de hormona tiroidea estén en la parte alta de lo normal. Por tanto, en el momento de la concepción tendríaque tener glucosa y hormonas tiroideas en buenos niveles, ya que al principio del embarazo es cuando más peligroso resulta que estén descontrolados. 

Este problema también puede presentarse en mujeres que antes del embarazo estuvieran sanas. Hormonas tiroideas y glucosa están siempre presentes en los obstetras y en caso de anomalías son remitidos urgentemente a Endocrinología. Cada vez hay más mujeres embarazadas tratadas con hormonas tiroideas durante la gestación y también más mujeres diagnosticadas de diabetes gestacional porque los nuevos criterios se han hecho más rigurosos (hasta la tercera parte de las gestantes cumplirían los nuevos criterios de diabetes gestacional).

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