Diabetes

Signos y síntomas de hiperglucemia e hipoglucemia

Tanto la hiperglucemia como la hipoglucemia pueden afectar de manera grave la salud, por lo que es importante atenderse a tiempo

Por Rocío Silva

- 12 de Mayo de 2021 - 10:20 hs
Signos y síntomas de hiperglucemia e hipoglucemia

Signos y síntomas de hiperglucemia e hipoglucemia

Si los niveles de glucemia están por encima a un umbral determinado, ocurre una hiperglucemia. Si descienden, estaremos ante una hipoglucemia. En cualquiera de los casos, esta variación puede ser un problema. La causa de esta hiperglucemia o hipoglucemia podría estar en una enfermedad como la diabetes, un problema alimenticio o una irregularidad metabólica.

De manera más específica, la hiperglucemia (nivel alto de azúcar en sangre) es la principal característica de la aparición de la diabetes y, por lo general, continúa apareciendo de forma intermitente después de iniciar el tratamiento. Por otro lado, la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre) ocurre como resultado del tratamiento de la diabetes, particularmente la administración de insulina

Estos dos padecimientos caen en extremos opuestos del espectro de glucosa; su nivel de glucosa en sangre aumenta y disminuye constantemente como resultado de la diabetes, sus múltiples terapias y su estilo de vida. Debido a que tanto la hiperglucemia como la hipoglucemia puede traer problemas importantes de salud, es necesario comprender qué las causa, cómo reconocer los síntomas de cada una y cómo prevenirlas y tratarlas. 

¿Qué es la hiperglucemia?

La hiperglucemia y los síntomas que la acompañan suelen ser los que conducen a un diagnóstico de diabetes (glucosa en ayunas superior a 126 mg / dL, nivel de glucosa en sangre superior a 200 mg / dL o A1C superior al 6,4%).

Si le han diagnosticado diabetes y ha comenzado un plan de tratamiento, el objetivo para la mayoría de las personas es pasar el mayor tiempo posible dentro del rango de  niveles de glucosa entre 70 y 180 mg / dL; cuando comienza a acercarse o superar los 180 mg / dL, eso se considera hiperglucemia. Si está embarazada, el objetivo es más bajo y debe tratar de mantener su glucosa por debajo de 140 mg / dL tanto como sea posible.

La hiperglucemia puede ocurrir por varias razones: 

Insulina insuficiente, debido a dosis olvidadas, o una dosis demasiado baja para lo que se necesita en ese momento, o no hay suficiente cantidad de sus otros medicamentos para la diabetes 

Actividad física insuficiente (la actividad física estimula al cuerpo a utilizar la glucosa y hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina)

Demasiada comida, especialmente comida que contenga altos niveles de carbohidratos (especialmente aquellos con  carbohidratos rápidos )

Enfermedad

Estrés

Otros medicamentos y otras afecciones médicas.

Lee también: Crean estrategia para reducir la hipoglucemia en gestantes con diabetes

Una gran parte de las personas con diabetes no pueden evitar algunos niveles altos de glucosa, es importante tratar de mantenerlos al mínimo por dos razones principales. En primer lugar, la hiperglucemia prolongada o persistente puede provocar graves complicaciones de salud  causadas por daños en los vasos sanguíneos y los nervios, que pueden afectar los ojos, el corazón, los riñones y otros órganos. 

En segundo lugar, principalmente en la diabetes tipo 1 (pero también en algunas personas con diabetes tipo 2), la hiperglucemia significativa y persistente indica que omitió una o más dosis de insulina o que las dosis de insulina que tomó fueron insuficientes para satisfacer las necesidades de su cuerpo; si esto persiste, puede provocar cetoacidosis diabética ( CAD o niveles altos de cetonas en sangre). Para obtener más información sobre la CAD, lea "Cetosis versus cetoacidosis: cuál es la diferencia ".

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia ocurre cuando su valor de glucosa cae por debajo de 70 mg / dL; la hipoglucemia grave ocurre por debajo de 54 mg / dL. La hipoglucemia generalmente es causada por un exceso de insulina o por el efecto de la insulina en el cuerpo. Estas son algunas de las razones por las que puede ocurrir hipoglucemia:

Demasiada insulina administrada para las necesidades de su cuerpo en ese momento

Niveles demasiado altos de otros medicamentos para la diabetes

No hay suficiente comida, particularmente carbohidratos.

Demasiado ejercicio

Enfermedad, especialmente si está asociada con vómitos, náuseas y diarrea.

Otras condiciones medicas

La hipoglucemia puede ser bastante peligrosa y, en casos extremos, puede causarle confusión o incluso perder el conocimiento (cuando no hay suficiente glucosa para que el cerebro funcione adecuadamente). La mayoría de las personas con diabetes pueden reconocer los signos y síntomas de la hipoglucemia, ya que sus niveles de glucosa tienden a bajar antes de que ocurra una hipoglucemia grave. Estas señales de advertencia se deben a la liberación de otras hormonas corporales (principalmente la hormona adrenalina) que le advierte de una hipoglucemia inminente. 

Algunas personas experimentan  falta de conciencia de la hipoglucemia  (lo que también se puede llamar conciencia de hipoglucemia reducida): esto significa que el cuerpo no libera las hormonas ni responde a las señales de advertencia de hipoglucemia, lo que las pone en un mayor riesgo de niveles bajos de glucosa prolongados y niveles de glucosa por debajo que el cerebro puede funcionar correctamente. Varios factores pueden aumentar el riesgo de no ser consciente de los episodios de hipoglucemia, incluidos los episodios repetidos de hipoglucemia, el nivel bajo mientras duerme, el ejercicio, el consumo de alcohol, las complicaciones específicas de la diabetes (como la neuropatía) o la ingesta de ciertos  medicamentos recetados.. Debido a que el desconocimiento de la hipoglucemia ocurre con mayor frecuencia en quienes fueron diagnosticados con diabetes décadas antes, además de los factores de riesgo mencionados, ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años.

Hay tres niveles de hipoglucemia: nivel 1, valores de glucosa inferiores a 70 mg / dL; nivel 2, niveles de glucosa inferiores a 54 mg / dL; y el nivel 3, hipoglucemia severa, que se caracteriza por un estado mental alterado o la necesidad de que alguien lo ayude a tratar la depresión extrema. 

Objetivos de tiempo dentro del rango: manténgase alejado de los altos y bajos

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El manejo efectivo de la diabetes es un intento de mantenerse en el rango de glucosa objetivo. Esto significa que debe tratar de pasar el mayor tiempo posible con su nivel de glucosa entre 70 y 180 mg / dL.La cantidad de tiempo que pasa en esta zona objetivo se denomina tiempo en rango ( TIR ) y se mide mediante un nivel de glucosa continuo. monitor ( CGM ), aunque también puede medir TIR con su  medidor de glucosa en sangre . Cuando el nivel de glucosa excede los 180 mg / dL, esto se conoce como Tiempo por encima del rango (TAR). Si su nivel de glucosa desciende por debajo de 70 mg / dL, este es el tiempo por debajo del rango (TBR). 

Para la mayoría de las personas con diabetes, estos son los objetivos TIR recomendados (si tiene diabetes gestacional, está embarazada y tiene diabetes tipo 1, o es una persona de edad avanzada o de alto riesgo, sus objetivos TIR pueden  diferir ):

Al menos el 70% del día en el rango (70-180 mg / dL o 3.9-10.0 mmol / L) - esto es casi 17 horas al día

Menos del 4% del día por debajo del rango (menos de 70 mg / dL o 3,9 mmol / L) - esto es 1 hora al día

Menos del 1% del tiempo por debajo del rango menos de 54 mg / dL o 3.0 mmol / L - esto es 15 minutos al día

Minimice el tiempo cada día por encima del rango (más de 180 mg / dL o 10,0 mmol / L) a menos del 25%; esto es, 6 horas al día. 

Menos del 5% del intervalo de tiempo por encima de 250 mg / dL o 13,9 mmol / L - esto es 1 hora y 15 minutos

Foto: Pixabay

Estas son recomendaciones generales, sin embargo, debe esforzarse por obtener aún más TIR y menos tiempo por encima y por debajo del rango si es posible. 

¿Cuales son los sintomas?

Aunque parece fácil reconocer los signos y diferenciar entre hiperglucemia e hipoglucemia, en otras ocasiones puede ser difícil diferenciarlos debido a que se superponen. Por ejemplo, pueden producirse confusión y dolores de cabeza en ambos casos. Trate de estar consciente de cualquier síntoma que experimente que pueda ayudarlo a diferenciar entre las dos condiciones. Y hable con su equipo de atención para ver si hacerse un MCG es algo que podría beneficiarlo. CGM es una gran herramienta para ayudarlo a saber cuándo está demasiado alto o demasiado bajo.

Aunque no todo el mundo experimenta todos estos síntomas siempre, y puede llevar tiempo aprender a reconocerlos rápidamente, esto es lo que puede ocurrir con la hiperglucemia y la hipoglucemia:

Hiperglucemia 

(debido a la falta de insulina o resistencia a la insulina)

Confusión 

Dolor de cabeza

Micción frecuente y excesiva 

Sed extrema 

Boca seca 

Visión borrosa 

Debilidad 

Dificultad para respirar

Náusea 

Hipoglucemia 

(debido a la liberación de otras hormonas corporales)

Confusión

Dolor de cabeza

Irritabilidad 

Dificultad para concentrarse

Fatiga

Hambre

Transpiración

Sacudida

Latidos cardíacos acelerados

Casos severos de hipoglucemia 

(debido a muy poca glucosa en el cerebro)

Confusión

Combatividad 

Desorientación

Convulsiones

Pérdida de consciencia

Coma

Lee también: Hipoglucemia reactiva: qué es y cómo debe actuar cuando aparece

¿Cómo se tratan la hiperglucemia y la hipoglucemia?

El propósito del manejo de la diabetes es regular los niveles altos y bajos de glucosa cuando ocurren. Aquí hay algunas estrategias que puede usar para tratar estas afecciones; es mejor discutirlas con su equipo de atención médica antes de probarlas. 

Hiperglucemia

Si está tomando insulina, es posible que deba tomar una dosis de corrección si su nivel de glucosa es demasiado alto, después de consultarlo con su equipo de atención médica.

Asegúrese de no omitir ningún medicamento para la diabetes. 

Bebe más agua.

Ejercicio: por ejemplo, puede salir a caminar para reducir sus niveles de glucosa. Asegúrese de controlar su nivel de glucosa antes de hacer ejercicio. Si está por encima de 240 mg / dL, revise su orina para detectar cetonas. Si hay cetonas presentes, NO HAGA ejercicio, ya que esto puede hacer que sus niveles de glucosa aumenten aún más.

Asegúrese de ceñirse a su régimen de medicación. Hable con su profesional de la salud si este régimen no mantiene su glucosa dentro del rango.

Hipoglucemia

Tenga un equipo de  emergencia para hipoglucemia  que sea de fácil acceso y esté con usted en todo momento. Asegúrese de que las personas con las que se encuentra sepan qué hacer en caso de una emergencia hipoglucémica.

Usa la regla 15-15. Coma o beba 15 gramos de carbohidratos (tabletas de glucosa, 4 oz de jugo, 1 cucharada de azúcar o miel, caramelos duros pequeños, etc.) para elevar su nivel de azúcar en sangre. Compruébelo después de 15 minutos. Si todavía está por debajo de 70 mg / dL, tome otra porción de 15 gramos de carbohidratos. Repita estos pasos hasta que su nivel de azúcar en sangre sea de al menos 70 mg / dL. Una vez que su nivel de azúcar en sangre vuelva a estar dentro del rango, podría considerar comer un bocadillo con poca o ninguna insulina para asegurarse de que no vuelva a bajar. Si usa un dispositivo de circuito cerrado, hable con su equipo de atención médica si debe tomar menos de 15 gramos para corregir un valor bajo de glucosa. 

En casos graves, cuando una persona está vomitando o no puede cooperar, coordinar la deglución o estar completamente consciente, se debe usar glucagón para tratar la hipoglucemia. El glucagón es una hormona natural que le dice al cuerpo que libere el azúcar almacenado en el torrente sanguíneo. El glucagón de emergencia está disponible con receta médica y puede inyectarse o inhalarse.

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¿Cómo evitar que baje demasiado o baje demasiado?

Para prevenir niveles de glucosa demasiado altos o demasiado bajos es practicar un control cuidadoso de la diabetes, controlar su glucosa con frecuencia (ya sea mediante el autocontrol de la glucosa en sangre o, si puede hacerlo, con un MCG) y aprender cómo para reconocer los síntomas de ambos.

Trate de adquirir el hábito de controlar su glucosa:

Cada vez que tenga síntomas de hiperglucemia o hipoglucemia.

Antes y despues de las comidas

Antes y despues del ejercicio

Durante el ejercicio si es una sesión larga

Antes de ir a la cama

En medio de la noche si hiciste ejercicio intenso durante el día

Cuando estás enfermo

Con mayor frecuencia cuando cambian aspectos de su rutina de control de la diabetes, como nuevos regímenes de insulina o medicamentos, un nuevo horario de trabajo, un aumento en la actividad física o viajes (especialmente a través de zonas horarias)

Es importante considerar los episodios de hiperglucemia e hipoglucemia como puntos de datos que pueden ayudarlo a aprender a prevenir o reducir su frecuencia y gravedad. Estos datos también pueden ayudarlo a usted y a su equipo de atención a identificar cuándo se necesita un cambio en su plan de atención para la diabetes, como un nuevo medicamento o un  enfoque refinado  de la nutrición, el ejercicio u otros factores del estilo de vida. Si aprende a reconocer los signos de ambos y controla la glucosa con la mayor frecuencia posible, puede detectar la hiperglucemia y la hipoglucemia antes de que se agraven.

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Rocío Silva

Ingresé a periódico El Debate en el año 2014, en el área de Soft News, en donde iniciamos con un suplemento semanal enfocado en temas de salud, fundamentados con entrevistas con especialistas y expertos en el área. Posteriormente estuve colaborando con Cultura, Sociales, Espectáculos y Perfiles, en donde me mantuve por dos años. Con el entusiasmo por conocer más áreas del periodismo tuve la oportunidad de ser parte del equipo de Investigación, en el 2016. Una vez que tenía conocimiento sobre la materia decidí unirme a Información General, y a la par tomé la función de coeditora de periódico La i, en la plaza de Los Mochis. En el año 2018 regresé al área de Soft News, esta vez como responsable de la sección de Espectáculos y también como editora de cierre de la misma área. El último puesto, y el que actualmente ocupo es en el área web, en el sitio Soy Vida, especializado en temas de salud, enfocado principalmente en enfermedades como Diabetes, Hipertensión, Obesidad y Depresión, con la finalidad de ofrecer información con respaldo científico a los lectores.

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