Enfermedades

7 síntomas de deficiencia de selenio

Es muy importante llevar a cabo una dieta balanceada y rica en nutrientes necesarios para el organismo

Por Rocío Silva

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7 síntomas de deficiencia de selenio

7 síntomas de deficiencia de selenio

El selenio es un oligoelemento esencial. Esto significa que su cuerpo tiene que obtener este mineral en el alimento que usted consume. Las pequeñas cantidades de selenio son buenas para su salud. El selenio ayuda a su cuerpo a producir proteínas especiales, llamadas enzimas antioxidantes. Estas participan en la prevención del daño celular.

Es muy importante buscar las fuentes vegetales de selenio que incluyen legumbres, los frutos secos, las semillas y los cereales integrales (aunque las fuentes más abundantes son animales: carne magra, vísceras y marisco).

Las dietas vegetales son las más ideales, y se deben de consumir diariamente porque son la principal fuente de proteínas.

Uno de los principales problemas de la carencia de selenio y otros nutrientes es que no se incluyen en los menús en cantidades suficientes.

Síntomas de la deficiencia de selenio 

La falta de este mineral es común, especialmente entre los vegetarianos, las mujeres y quienes no comen trigo para evitar el gluten, según los estudios realizados en varios países europeos.

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Alteraciones de la tiroides. El selenio es indipensable en la glándula de tiroides, ya que ayuda a producir la hormona T3 y cumplir con su misión en los procesos metabólicos. El selenio también es necesario para que la tiroides neutralice el agua oxigenada que produce y que en exceso daña los propios tejidos de la glándula.

Confusión mental. El selenio también tiene la función de sintetizar las llamadas selenoproteínas, enzimas que participan en funciones fisiológicas, entre ellas la función cerebral. Estas selenoproteínas son necesarias para la comunicación entre neuronas. Por eso las personas con deficiencia de selenio se quejan de mala memoria, problemas de concentración y falta de claridad mental.

Bajo estado de ánimo. La deficiencia de selenio puede conducir a un desánimo. Una revisión de estudios publicados en la revista Nutritional Neuroscience descubrió que las personas con bajos niveles de selenio también se quejaban de un estado de ánimo bajo y ansiedad, síntomas que desaparecían al tomar suplementación.

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Cansancio y debilidad muscular. El selenio funciona en la producción de energía celular y reduce el estrés oxidativo, lo que significa que la sangre con suficiente oxígeno puede llegar a todos los rincones del cuerpo. Sin embargo, con una deficiencia de selenio se produce un exceso de oxidación y se reduce la cantidad de oxígeno que circula con la sangre, lo que provoca cansancio y sensación de debilidad muscular.

Pérdida de cabello. Otra de las manifestaciones física de la falta de selenio, ya que los antioxidantes protegen todos los tejidos corporales, entre ellos el cuero cabelludo. Una pérdida de cabello puede significar un déficit de antioxidantes relacionado a su vez con una carencia de selenio. Una pérdida de cabello que se produce con relativa rapidez y se distribuye de manera uniforme puede ser un signo de deficiencia de selenio.

Foto: Pixabay

Piel y uñas frágiles. Tamboén los antioxidantes son necesarios para mantener la piel y las uñas en buen estado. Por eso, también unas uñas y piel frágiles pueden denotar una absorción insuficiente del mineral. Una piel pálida o un blanco intenso de las medias lunas de las uñas pueden ser signos de carencia crónica de selenio.

Resfriados e infecciones frecuentes. El selenio ayuda a reforzar el sistema inmunitario para que pueda combatir bacterias y virus patógenos como los que causan los resfriados y otras enfermedades infecciosas. Sufrir más de 3 o 4 resfriados durante el otoño y el invierno puede sugerir una deficiencia, sobre todo si van acompañados de otros síntomas.

Para detectar la falta de selenio se puede realizar un análisis de sangre que incorpore la medición del selenio, pero es muy poco común. No es un test rutinario que encarguen los médicos. Por otra parte, el análisis solo indicaría si se ha tomado o no suficiente selenio en las últimas horas.

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Existen análisis de selenio en muestras de cabello, pero no son muy recomendables ya que se consideran muy poco precisos sobre el verdadero estado nutricional.

Si se sospecha de una deficiencia, es muy improtante asegurarse de seguir una alimentación equilibrada con suficientes alimentos ricos en selenio. Esto es algo que debemos hacer siempre, sin esperar a lo que diga un análisis.

¿Cuánto selenio necesita?

La dosis diaria recomendada por la Unión Europea es 55 mcg al día, aunque algunos países aconsejan 75 mcg. Si hay una deficiencia, los médicos suelen aconsejar un suplemento de 200-300 mcg.

No es recomendable superar esta cantidad porque las dosis muy altas pueden producir daños.

Existen suplementos de selenio que pueden ser inorgánicos u orgánicos, por ejemplo el que se encuentra en la levadura natural que se cultiva enriquecida con selenio, que son mejor absorbidos por el cuerpo.

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Si se sufre algunas enfermedad y se sigue un tratamiento, es importante consultar con el médico si se puede tomar un suplemento de selenio.

Alimentos ricos en selenio

El alimento vegetal más rico en selenio es la nuez de Brasil. Los expertos señalan que una al día es suficiente para obtener de sobras todo el selenio que necesitas.

Otros alimentos muy ricos son los hongos shiitake, las judías secas, las semillas de chía, lino o sésamo y el arroz integral.

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