Enfermedades

Conoce todo lo que debes de saber sobre la Encefalitis

La encefalitis es una enfermedad que suele presentar síntomas parecidos a otras enfermedades y conocerlos puede salvarte de ciertas complicaciones que esta suele traer con ella

Por Flor Valenzuela

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Conoce todo lo que debes de saber sobre la Encefalitis (Freepik)

La enfermedad que inflama el cerebro es llamada encefalitis y hay algunas causas que debes de saber así como la prevención y los síntomas.

Debemos de tener cuidado ya que la encefalitis solo causa síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre o dolor de cabeza, o en algunos casos no causa ningún síntoma. Cuando hablamos de encefalitis debemos conocer los dos tipos, la primaria y la secundaria.

Encefalitis primaria. Esta afección ocurre cuando un virus u otro agente infectan directamente el cerebro. La infección puede concentrarse en una sola zona o estar extendida. La infección primaria puede ser una reactivación de un virus que había estado inactivo después de una enfermedad previa.

Encefalitis secundaria. Esta afección es causada por una reacción defectuosa del sistema inmunitario en respuesta a una infección en otras partes del cuerpo. En lugar de atacar solamente las células que causan la infección, el sistema inmunitario también ataca, por error, las células sanas del cerebro. También conocida como encefalitis posinfecciosa.

Unos casos esta enfermedad podría causar la muerte. Es por eso que el diagnóstico y el tratamiento oportuno juegan un papel muy importante ya que es difícil predecir cómo afectará la encefalitis a cada individuo.

¿Conoces a alguien que padezca esta afección?

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Síntomas de la encefalitis

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor en músculos o articulaciones
  • Fatiga o debilidad
  • Confusión, agitación o alucinaciones
  • Convulsiones
  • Pérdida de sensibilidad o parálisis en ciertas zonas del rostro o cuerpo
  • Debilidad muscular
  • Problemas con el habla o la audición
  • Pérdida de conciencia (que incluye el coma)
  • En los bebés y los niños pequeños, los signos y síntomas también pueden incluir:
  • Protuberancia en los puntos blandos (fontanelas) del cráneo del bebé
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez corporal
  • Alimentación deficiente o no despertarse para alimentarse
  • Irritabilidad

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Causas de la encefalitis

Por el general las causas no son muy claras es probable que se trate de una infección viral. Las infecciones bacterianas y las enfermedades inflamatorias no infecciosas también pueden causar encefalitis.

Factores de riesgo

Edad. Algunos tipos de encefalitis son más frecuentes o más graves en determinados grupos etarios. En general, los niños pequeños y los adultos mayores tienen un mayor riesgo de padecer la mayoría de los tipos de encefalitis viral.

Sistema inmunitario debilitado. Las personas que padecen VIH/sida, toman medicamentos inmunodepresores o tienen otra enfermedad que debilita el sistema inmunitario tienen un mayor riesgo de padecer encefalitis.

Regiones geográficas. Los virus trasmitidos por mosquitos o por garrapatas son más frecuentes en determinadas regiones geográficas.

Estación del año. Las enfermedades trasmitidas por mosquitos o por garrapatas suelen ser más frecuentes en el verano en muchas regiones de los Estados Unidos.

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Cómo prevenir la encefalitis

Hábitos de higiene. Lávate las manos frecuente y completamente con agua y jabón, en particular, después de usar el baño y antes y después de las comidas.

No compartas utensilios. No compartas platos, cubiertos ni bebidas.

Enseña buenos hábitos a tus hijos. Enséñales buenos hábitos de higiene y que eviten compartir sus utensilios en casa y en la escuela.

Vacúnate. Mantén tus vacunas y las de tus hijos al día. Antes de viajar, consulta con el médico acerca de las vacunas que se indican para los diferentes destinos.

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