Enfermedades

Crean pequeño dispositivo que mide el oxígeno en las profundidades del cuerpo

Se trata de un implante inalámbrico que mide en tiempo real los niveles de oxígeno en órganos y proporcionaría una advertencia temprana de un posible fracaso de un trasplante  

Por Miriam Arvizu

- 16 de Abril de 2021 - 09:20 hs
Dispositivo que mide el oxígeno

Dispositivo que mide el oxígeno (Universidad de California)

Ingenieros de la Universidad de California en Berkeley crearon un pequeño dispositivo que puede proporcionar mediciones de los niveles de oxígeno en los tejidos del cuerpo en tiempo real. El tamaño del dispositivo es muy pequeño, aproximadamente del tamaño de una mariquita y esta funciona con ondas de ultrasonido. Los ingenieros explicaron que esta tecnología podría ayudar a los profesionales médicos para que controlen la salud de los órganos o tejidos trasplantados y proporcionarles señales de advertencia tempranas de insuficiencia tisular o rechazo de órganos.

La tecnología fue creada con la ayuda de médicos de la Universidad de California, San Francisco, y ayuda a allanar el camino para que otros sensores miniaturizados rastreen otros marcadores bioquímicos en el cuerpo, incluidos el pH y el dióxido de carbono. Los investigadores esperan que el sensor algún día proporcione a los médicos métodos mínimamente invasivos para monitorear la bioquímica dentro de los órganos y tejidos en funcionamiento. Los ingenieros del proyecto dicen que es muy difícil medir las cosas en el interior del cuerpo.

El nuevo sensor demuestra cómo la tecnología de ultrasonido junto con el diseño de circuitos integrados permite la creación de implantes incrustados dentro del cuerpo y recopila datos de los órganos. El oxígeno es particularmente importante para el cuerpo, ya que es un componente clave en la capacidad de las células para aprovechar la energía de los alimentos que ingieren las personas. El tejido requiere un suministro constante de oxígeno para sobrevivir y, si se le priva de oxígeno, el tejido muere rápidamente.

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Los métodos típicos para medir el oxígeno en los tejidos solo pueden proporcionar información sobre lo que sucede cerca de la superficie del cuerpo. Estos métodos típicos utilizan ondas electromagnéticas, como la luz infrarroja, capaces de penetrar sólo unos pocos centímetros en la piel o en el tejido orgánico. Existen otros métodos que utilizan imágenes de resonancia magnética para proporcionar información sobre la oxigenación de los tejidos profundos, pero requieren tiempos de exploración prolongados y no pueden proporcionar datos en tiempo real.

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Los nuevos sensores utilizan ondas ultrasónicas para comunicarse de forma inalámbrica fuera del cuerpo, que también pueden viajar a través del cuerpo a distancias más largas que las ondas electromagnéticas. Los sensores que creó el equipo miden 4,5 mm por 3 mm y utilizan una película de detección de oxígeno, fibra óptica y un circuito integrado. Un Paisano-Crystal convierte la señal electrónica del circuito integrado en ondas ultrasónicas que se pueden transmitir a través del tejido vivo. Los investigadores están trabajando actualmente para mejorar la tecnología para permitir que el sensor sobreviva durante períodos más largos dentro del cuerpo.

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