Enfermedades

Fiebre reumática: Causas y síntomas

Cuando a una persona le diagnostican fiebre reumática aguda, recibirá tratamiento con antibióticos

Por Soy Vida

- 20/10/2020 02:28

Fiebre reumática: Causas y síntomas

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se puede presentar después de una infección con las bacterias estreptococos del grupo A (como la faringitis estreptocócica o la escarlatina). Puede causar una enfermedad grave en el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro.

Este padecimiento es más común que se presente en los niños que tienen entre 5 y 15 años de edad, aunque se puede presentar en niños pequeños y adultos. Aunque la faringitis por estreptococos es común, la fiebre reumática es poco frecuente en los Estados Unidos y otros países desarrollados. Sin embargo, la fiebre reumática sigue siendo común en muchos países en desarrollo.

Causas

Este padecimiento es común en países con altos niveles de pobreza y pobres sistemas de salud. No se presenta con frecuencia en los Estados Unidos y otros países desarrollados. Cuando la fiebre reumática se presenta en los Estados Unidos, generalmente es en forma de pequeños brotes. El último brote en los Estados Unidos se registró en la década de los 80.

La fiebre reumática se presenta después de infecciones con un gérmen o bacteria llamado Estreptococo pyogenes o estreptococo del grupo A. Este gérmen parece engañar al sistema inmunitario para que ataque los tejidos sanos del cuerpo. Estos tejidos se hinchan o inflaman.

Esta reacción anormal parece ocurrir siempre con faringitis estreptocócica o escarlatina. Las infecciones por estreptococo que involucran a otras partes del cuerpo no parecen desencadenar fiebre reumática.

Síntomas

La fiebre reumática afecta principalmente a niños de entre 5 y 15 años que han tenido faringitis estreptocócica o escarlatina. Si se presenta, se desarrolla de 14 a 28 días después de estas enfermedades.

Los síntomas pueden afectar a varios sistemas del organismo. En general, los síntomas incluyen:

Fiebre

Hemorragias nasales

Dolor en el abdomen

Problemas en el corazón, que pueden no tener síntomas, o que pueden derivar en falta de aliento y dolor en el pecho

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Los síntomas en las articulaciones pueden:

Causar dolor, hinchazón, enrojecimiento y calor

Principalmente se producen en las rodillas, codos, tobillos, y muñecas 

Cambian o pasan de una articulación a otra

Pueden ocurrir cambios en la piel, tales como:

Erupciones en la piel en forma de anillo o piel de serpiente en el tronco y la parte superior de brazos y piernas

Protuberancias o nódulos en la piel

Un trastorno que afecta al cerebro y sistema nervioso, llamado Corea de Sydenham, también puede ocurrir. Los síntomas de este trastorno son:

Pérdida del control de las emociones, con episodios de llanto o risa inusuales

Movimientos bruscos y rápidos que afectan principalmente la cara, los pies y las manos

Algunos de los criterios mayores para el diagnóstico son:

Artritis en algunas articulaciones grandes

Inflamación del corazón

Nódulos debajo de la piel

Movimientos rápidos y espasmódicos (corea, corea de Sydenham)

Foto: Freepik

Erupción cutánea

Entre los criterios menores están:

Fiebre

Tasa elevada de sedimentación de eritrocitos

Artralgia

ECG anormal

Tratamiento

Cuando a una persona le diagnostican fiebre reumática aguda, recibirá tratamiento con antibióticos. La función de este tratamiento es eliminar toda las bacterias estreptococo del cuerpo.

Después que se complete el primer tratamiento, se prescriben más antibióticos. El objetivo de estos medicamentos es prevenir que la fiebre reumática vuelva a ocurrir.  

Todos los niños continuarán con los antibióticos hasta los 21 años 

Los adolescentes y adultos jóvenes necesitarán tomar antibióticos por al menos 5 años 

Si los pacientes presentan problemas cardíacos cuando se presentó la fiebre reumática, los antibióticos pueden necesitarse por más tiempo, quizás de por vida. 

Para ayudar a controlar la hinchazón de los tejidos inflamados durante la fiebre reumática aguda se pueden necesitar medicamentos como el ácido acetilsalicílico (aspirin) o corticoesteroides.

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Para problemas con movimientos anormales o conductas anormales, generalmente se pueden prescribir medicamentos que se utilizan para tratar las convulsiones.

Expectativas (pronóstico)

La fiebre reumática puede causar problemas cardíacos graves y daño al corazón.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse problemas cardíacos de largo plazo, tales como:

Daño a las válvulas cardíacas. Este daño puede causar una pérdida en la válvula mitral o un estrechamiento que hace más lento el flujo de sangre a través de la válvula.

Daño en el músculo cardíaco.

Insuficiencia cardíaca.

Infección del revestimiento interno del corazón (endocarditis).

Inflamación de la membrana alrededor del corazón (pericarditis).

Ritmo cardíaco que es rápido e inestable.

Corea de Sydenham.

Si tiene síntomas de faringitis estreptocócica, dígale a su proveedor. Si usted o su niño padecen esta enfermedad, necesitarán evaluación y tratamiento. Esto reducirá el riesgo de desarrollar fiebre reumática.

Prevención

La forma más importante de prevenir la fiebre reumática es recibiendo un tratamiento rápido para la faringitis estreptocócica y la escarlatina.

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