Enfermedades

Neumonía: síntomas y causas

Es muy importante estar atentos a los síntomas de neumonía, especialmente cuando se trata de niños y personas de la tercera edad

Por Soy Vida

- 12/10/2020 11:46

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La neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Estos están formados por pequeños sacos, llamados alvéolos, que en las personas sanas se llenan de aire al respirar. Por el contrario, en las personas con neumonía, los alvéolos están llenos de pus y líquido, lo que hace dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud  (OMS), la neumonía es la principal causa individual de mortalidad infantil en todo el mundo. La neumonía es responsable del 15% de todas las defunciones de menores de 5 años y se calcula que mató a unos 920 136 niños en 2015.

Causas

Esta enfermedad puede ser causada por diversos agentes infecciosos (virus, bacterias y hongos). En los adultos, las bacterias son la causa más común de neumonía.

Los más comunes los siguientes:

Streptococcus pneumoniae: la causa más común de neumonía bacteriana en niños;

Haemophilus influenzae de tipo b (Hib): la segunda causa más común de neumonía bacteriana;

El virus sincitial respiratorio es la causa más frecuente de neumomía vírica.

Pneumocystis jiroveci es una causa importante de neumonía en niños menores de seis meses con VIH/SIDA, responsable de al menos uno de cada cuatro fallecimientos de lactantes seropositivos al VIH.

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Las formas como se puede contraer la neumonía incluyen:

Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca pueden propagarse a los pulmones.

Al inhalar algunos de estos microbios directamente hacia los pulmones.

Al inhala alimento, líquidos, vómitos o secreciones desde la boca hacia los pulmones (neumonía por aspiración).

Foto: Freepik

Los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de contraer neumonía incluyen:

Enfermedad pulmonar crónica (EPOC, bronquiectasia, fibrosis quística)

Fumar cigarrillos

Demencia, accidente cerebrovascular, lesión cerebral, parálisis cerebral u otros trastornos cerebrales

Problemas del sistema inmunitario (durante un tratamiento para el cáncer o debido a VIH/Sida o trasplante de órganos)

Otras enfermedades graves, tales como enfermedad cardíaca, cirrosis hepática o diabetes

Cirugía o traumatismo reciente

Cirugía para tratar cáncer de la boca, la garganta o el cuello

Síntomas

Los síntomas más comunes de neumonía son:

Tos (con algunas neumonías usted puede expectorar una mucosidad amarillenta o verdosa o incluso moco con sangre)

Fiebre que puede ser baja o alta

Escalofríos con temblores

Dificultad para respirar (puede únicamente ocurrir cuando sube escaleras o se esfuerza)

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Otros síntomas incluyen:

Confusión, especialmente en las personas de mayor edad

Sudoración excesiva y piel pegajosa

Dolor de cabeza

Falta de apetito, baja energía y fatiga

Malestar (no sentirse bien)

Dolor torácico agudo o punzante que empeora cuando usted respira profundamente o tose

Síndrome de la uña blanca o leuconiquia

En caso de presentar un cuadro de neumonía es importante que reciba atención médica de inmediato para evitar complicaciones que  pongan en riesgo su vida.

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