Enfermedades

Oxímetro de pulso: ¿Qué es, cómo ayuda ante el Covid-19 y cuánto cuesta?

Aunque es considerado un elemento clínico, este dispositivo es de tecnología sencilla y se puede adquirir para monitorear al menos dos funciones principales del organismo

Por Alberto Anaya

- 19/09/2020 08:20

Este dispositivo clínico es de fácil adquisición - null (freepik)

El oxímetro de pulso es un dispositivo que se recomienda portar a personas que padecen o son propensas a padecer episodios con niveles bajos de oxígeno cuando realizan ejercicio o viajan a gran altitud.

En tiempos de Covid-19, un oxímetro puede ser un elemento que, de contar con él y usarlo de manera adecuada, nos puede alertar de algunos síntomas de la enfermedad que en ocasiones suelen ser silenciosos.

De acuerdo con la doctora Tania Zertuche, especialista en medicina interna, una persona con síntomas de coronavirus puede monitorear regularmente los niveles de oxígeno en el cuerpo y de detectar un resultado anormal, puede acudir de inmediato al hospital antes de presentar complicaciones para respirar.

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Este aparato, por su importancia, es fácil de adquirir. Sin embargo, antes de utilizarlo es importante conocer algunos detalles para una correcta lectura.

Características y funciones principales del oxímetro de pulso

El oxímetro de pulso es un aparato que cuenta con una pinza integrada para ajustarse en el dedo de la mano o el pie. Una vez colocado, el dispositivo emite rayos que pasan a través de la sangre para medir los niveles de oxígeno, los cuales aparecen en la pantalla al cabo de unos segundos. Su uso no genera dolor y, además, es capaz de medir el pulso.

De acuerdo con especialistas, los valores considerados aceptables de oxígeno en el cuerpo, oscilan entre el 95 y 98 por ciento. Sin embargo, esto puedo variar dependiendo la altitud.

En zonas costeras o al nivel del mar es común que las personas presenten niveles de entre 98 y 99 por ciento de oxigenación aunque, atípicamente, también se podrían registrar casos con valor de 100. En zonas muy altas la oxigenación alcanza por lo general el 94 o 95 por ciento.

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Según el subsecretario de salud en México, Hugo López-Gatell, cuando el oxímetro arroja un resultado a partir de 90 o inferior, se considera anormal, por ellos se recomienda monitorear la cantidad de oxígeno en la sangre para poder actuar a tiempo.

En un informe publicado por American Thoracic Society, se menciona que, los resultados de oxímetro de pulso o dedo, son razonablemente acertados, aunque la mayoría de ellos presentan un 2 por ciento por debajo o por encima de la saturación real obtenida por medio de una gasometría arteria. Es decir, el margen de error de un oxímetro de pulso es del 2 por ciento.

¿Cuánto cuesta este dispositivo y dónde puede adquirirse? 

Aunque es considerado un elemento clínico, el oxímetro de pulso es un dispositivo con tecnología sencilla, por ello se puede adquirir normalmente en farmacias, tiendas de autoservicio o por internet.

Los costos de este aparto podrían variar dependiendo el lugar en que se adquieran. Sin embargo, los precios más comunes, para uso doméstico, oscilan entre 900 pesos para el más económico, y el más caro puede llegar hasta 4 mil.  

En cambio, los oxímetros de uso clínico están diseñados para un tiempo de vida más largo y pueden alcanzar un valor de 10 mil pesos.

Cabe mencionar que además de medir el nivel de oxígeno en la sangre, este dispositivo también se puede emplear para medir el ritmo cardiaco y la presión.

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