Enfermedades

¿Por qué enfermos de Covid-19 pierden el gusto?

Durante la crisis sanitaria provocada por la COVID-19 se ha hablado mucho sobre la pérdida del olfato y del gusto, dos alteraciones que se han convertido en síntomas de esta nueva enfermedad

Por EFE

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Durante la crisis sanitaria provocada por la COVID-19 se ha hablado mucho sobre la pérdida del olfato y del gusto (FREEPIK)

Tanto el sentido del olfato como el del gusto se pueden ver alterados total o parcialmente y adquieren denominaciones diferentes según su gravedad. Adriana Izquierdo, especialista en alergología y miembro de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), explica sus diferencias de la siguiente manera:

“Ambas alteraciones se pueden describir de forma cuantitativa -según la gravedad con la que se afecten estos sentidos-, o de forma cualitativa, es decir, la forma en la que identificamos esta pérdida de olfato o de gusto. Si una fresa, por ejemplo, nos sabe a limón, es una alteración cualitativa”, matiza.

Así, la pérdida completa de la capacidad olfativa se denomina anosmia, mientras cuando se trata de una alteración, se trata de hiposmia. Con el sentido del gusto ocurre lo mismo, y estos trastornos se conocen como ageusia e hipogeusia, respectivamente.

¿Por qué perdemos el olfato y el gusto con la COVID-19?

Aunque está todavía en estudio, Izquierdo sostiene que estas alteraciones ya se han visto en otras infecciones virales como la gripe estacional. Estos trastornos pueden ocurrir por dos causas, o de forma combinada.

“Puede ser un problema neurodegenerativo del epitelio, es decir, que se destruyan las células del olfato a nivel central; que haya una inflamación de la mucosa nasal; o ambas”.

En el caso de la afectación por el coronavirus, enfermedad en la que es un síntoma determinante, la alteración se puede producir por cualquiera de estos dos motivos.

La especialista aporta además un dato bastante llamativo: “En un estudio multicéntrico realizado a nivel nacional hemos visto que a mayor pérdida del olfato y el gusto, los pacientes han requerido menor ingreso hospitalario; lo hemos visto sobre todo en pacientes jóvenes”, destaca.

¿Cuándo acudir al médico?

Izquierdo advierte de que siempre que notemos una alteración permanente del olfato o del gusto debemos acudir al médico para que nos derive al especialista.

“En cuanto a la COVID -19, se ha visto en varios estudios que los pacientes han recuperado el gusto y el olfato a las dos semanas del diagnóstico”.

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Si pasan cuatro semanas y el paciente no lo recupera, se recomienda acudir a la consulta, ya que cuanto antes empecemos el entrenamiento olfatorio mejor será la respuesta al tratamiento.

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Con respecto a los tratamientos, cuando se trata de desinflamar la mucosa nasal se dan unos sprays intranasales que llevan corticoides. Sin embargo, si el problema es una poliposis nasal hay que valorar la posibilidad de hacer una cirugía.

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