Obesidad

Exceso de una dieta calórica cambia zona del cerebro vinculada a adicciones

La obesidad ha alcanzado proporciones epidémicas en el mundo, con al menos 2,8 millones de personas que mueren cada año como resultado de tener sobrepeso u obesidad, según la Organización Mundial de la Salud

Por Soy Vida

- 05/11/2020 06:31

Exceso de una dieta calórica cambia zona del cerebro vinculada a adicciones

De acuerdo con un estudio llevado a cabo por científicos de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), el exceso de comida calórica provoca cambios en una región del cerebro vinculada a las adicciones.

Con esta investigación, realizada con ratones, los científicos han comprobado que el consumo prolongado de alimentos altamente calóricos y apetitosos, como las chocolatinas, provoca alteraciones en la plasticidad y el funcionamiento del núcleo accumbens del cerebro.



También han encontrado que estas alteraciones tienen un fuerte efecto sobre las conductas alimentarias y son consecuencia de la activación de células inmunitarias y de procesos inflamatorios en esta región cerebral.

Para esta investigación, que publica la revista Addiction Biology, un grupo de ratones fueron expuestos a lo que los expertos consideran una "dieta de cafetería", es decir, acceso ilimitado a comida estándar y a chocolatinas con alto valor calórico.

Según el grupo de científicos, liderados por Miquel Martín y Rafael Maldonado, investigadores del Laboratorio de Neurofarmacología de la UPF, han descubierto que esta dieta provoca la activación de la microglía, las células inflamatorias del cerebro, en una región importante del sistema de recompensa y que tiene un papel crucial en el desarrollo de conductas adictivas: el núcleo accumbens.

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"En un cerebro sano, la microglía se encarga de eliminar sinapsis no deseadas para ayudar en la maduración de los circuitos neuronales. Pero, si la 'poda sináptica' no funciona correctamente, puede resultar en una pérdida excesiva de sinapsis, como sucede, por ejemplo, en la enfermedad de Alzhéimer", ha comentado Martín.

La inflamación crónica causada por la microglía afecta las conexiones neuronales del núcleo accumbens, favoreciendo la adicción a la comida y el aumento de peso excesivo, explica el experto.

Foto: Freepik


Los investigadores para verificar el impacto que la microglía y la neuroinflamación ejercen en el funcionamiento del núcleo accumbens,  trataron a los ratones que seguían la dieta de cafetería con un inhibidor de la microglía, y éstos respondieron al tratamiento con la disminución de la ingesta de alimentos y la reducción del aumento de peso.

"La identificación de este proceso neuroinflamatorio pone de manifiesto la importancia de los circuitos de recompensa en las alteraciones del comportamiento que conducen a la obesidad", ha indicado Martín, que ha apuntado el interés por la respuesta neuroinflamatoria como posible diana para tratar la obesidad.

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Según la OMS, la obesidad es un problema de salud pública que cada día va ganando más terreno en la población, ya que al menos 2,8 millones de personas que mueren cada año como resultado de tener sobrepeso u obesidad.

"Mientras que antes esta enfermedad se asociaba únicamente a los países de altos ingresos, la obesidad se ha convertido en una enfermedad prevalente también en países de ingresos bajos y medios", ha advertido Martín, que ha concluido que "quizá tratar la adicción a la comida sea una aproximación complementaria para tratar la obesidad".

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